阅读的困惑

记得年初的时候,立下了新年多读书的new year resolution,但是随着2015眼看要过半,却发觉这个resolution实现起来有些困难。

细说原因之前,我觉得有必要先反思一下读书的目的究竟是什么。于我来说,我觉得书是人类智慧的结晶,尤其是经过时间检验的书,是作者的智慧加上读者的智慧的结果,更显宝贵。这些书相当于是经过筛选的人类智慧,我读这些书是希望能够“走捷径”来获取人类智慧。

所以在文学、历史等领域,读经典书确实是(相对)快速获取智慧的方法。

但是在我的工作,CS&ML这个领域,读书就有些让人烦恼。原因其实也简单,那就是技术发展速度太快,如果按照“大牛发明技术->技术日渐成熟->写成书->书的口碑传开->口碑传到我这里->我买来读”这个传统套路来的话,等我读到靠谱的书,恐怕已经有些晚了。所以,要想不(过分)落后于时代,更靠谱的方法还是多读paper和技术文章。

2015前半年,我大概平均每天读一到两篇paper或技术文章,因为可读的东西实在太多太多,所以我自己基本的阅读方针是,精读高度相关的,并且会亲自动手尝试;泛读其他的,如果在泛读中发现好东西,就转为精读。做的不好的一点是没有做笔记,但是仍然能感觉读进去的东西慢慢地在大脑中编织着一张网,刚开始只是不相关的几根丝,随着读的内容越来越多,这些丝之间彷佛发生了连接,慢慢形成一张网。在此之后,再读东西的时候,已经能够知道这个东西在网中属于大概哪部分,也就知道了该如何对待,精读还是泛读,还是直接pass。

如此说来,这几个月依赖读的书虽然没达标,但是读进去的东西也还是不少的,希望能够把这种新时代阅读的方法能够更好地实践下去,找到更好的方法方式。

春秋战国的梳理——《中国史纲》读后感

中国史纲

在二月份的尾巴上,终于读完了今年第一本正经书,张荫麟先生的《中国史纲》。

本书随名为“中国”史纲,但其实只写到了东汉初年,我猜可能和作者英年早逝有关系吧。主要篇幅放到了春秋战国、秦朝以及西汉的建立。整本书写的还是很不错的。脉络很清晰,史实考证也看得出十足的功力。尤其是春秋战国部分加入了很多源自史料的小故事,给整体的理解和印象加分不少。

与我个人来说,这本书最重要的收获是对春秋战国有了一个相对完整清晰的了解。之前只知道这个时期很乱,国家也很多,但是对于历史的发展进程确实很混乱的。看了这本书之后,算是对这个中国历史上最重要的时期有了一个脉络上的了解,感觉很不错。

推荐对春秋战国不是很明白的各位,或者想换个角度了解一下的各位,都来看看这本书。

2015 New Year Resolution

回首2014年,全年在这里一共写了一篇文章,就是new year resolution……

去年的resolution是三件事:记账,多读书和多运动。现在回顾起来,记账和运动算是做到了,但是多读书这件事,还很是不足啊。

那今年的resolution就这个吧,多读书。

不过怎么才算多呢?作为程序猿,显然需要一个量化指标。那就做个简单的定义吧:全年读书12本,也就是平均每月一本吧。

为了监督自己,每读完一本,都要在这里写个读书笔记。

至于读什么,我觉得不重要,计算机,统计,机器学习,小说,历史什么的,我觉得都挺好。

希望能延续2014年的执行力,完成2015的resolution!

2013双十一杂想

  1. 各家电商的业绩都比去年大幅提升,背后是网民对电商越来越高的认可度和信赖度。
  2. 长出来的销售额是从哪里来的?首先是透支了至少一个月左右的正常网上购物,其次应该也抢了一部分线下店的份额。
  3. 物流毫无疑问是接下来要接受考验的行业,不过经过几年的双十一,人们在这个时期的心理期待应该也降下来了。但是物流企业对破损等质量问题还是应该多注意。
  4. 树大招风,有关部门对电商这块肥肉会盯得越来越近,征税什么的可能会提速。
  5. 如果还能有另外一个行业像物流行业这样得到电商行业的大力提升,将会是一件很好的事情。不过也可能有,但是我不知道。
  6. 新势力颠覆旧势力真的是分分钟的事情,百货大楼等商业地产如果不抓紧时间采取行动,真的有可能很快枯萎。电商相比实体店最大的劣势目前就是购物体验和售后保障,而且更重要的是前者,这方面我觉得需要新技术的出现来再推电商一把。
  7. 秉着近攻远交的原则,电商在对抗线下店的同时,应该大力和其他相关行业建立更好的行业间关系,这对于抢占地盘有好处。
  8. 不写了,该工作了。

推荐一个ML/DM的学习资源

最近发现一位大牛组织的ML/DM学习资源集合:http://www.autonlab.org/tutorials/

里面的东西都是该大牛自己的Slides,估计是自己上课时候用过的吧。

主要特点:

  1. 分块式。这是和其他学习资源 最大的区别。这个资源中的内容没有严格的先后顺序,每个slide都比较独立,我感觉适合有一定基础,并且知道自己在哪方面需要加强的同学。
  2. 内容风趣。对于很多晦涩的内容都有比较贴近实际的阐释方法,还有大量的例子,适合自学。

希望对有需要的人有帮助。

Too Fast to Live, Too Yougn to Die

这一年,如同之前的每一年,过得很快,而时间就像自由落体,总是越来越快。

我们的人生就像是110米栏的跑道,有着那么一些固定的目标,我们站在起跑线的时候,就已经能够望见所有的目标:考大学,找工作,找对象,买房,买车,生孩子,孩子考大学……嗯,你没有听错,我不是在讲放羊娃的故事。

比赛开始之后,我们在满场亲戚朋友的关注下奋力向前冲,是不是在跑道的那一端,也有一块金牌等着我们?

我想了想,还真有,那就是上帝的召唤。

就像这几天网上流行的一句话:“人生就是九吨饭,谁先吃完谁先走”。这句话从吃这个维度无情而又准确地说穿了人生。

但是我想广大吃货应该明白一个道理:吃饭不在于吃得快,而在于吃得香。当然也有一种动物的人生意义就在于比谁吃得快,但是可惜这种动物最后基本都被我们吃了。

仔细想来,这种追求所谓“中国速度”的生活方式,比那种动物又强了多少呢?

吃得太快,活得太快,其实都没有味道。

李宗盛的《忙与盲》中说道:“忙是为了自己的理想还是为了不让别人失望?”

那我们跑这么快,是为了自己心中的金牌,还是为了不让满场的观众失望?

Too fast to live, too young to die.
这句话,说得就是你。

祝大家新年快乐。

2013,活得慢一点。

驳一个著名伪命题

人生最大的挑战不是客服具体的困难,而是寻找人生的方向。

常常听人把这样一句话作为座右铭:“上帝,请赐予我平静去接受我无法改变的,给予我勇气去改变我能改变的,赐我智慧辨别这两者的区别。”

其实这是一个伪命题,更是一种懦弱的人生观。

你能否改变什么,其实很大程度上取决于你的决心,是一个以你的决心为自变量的函数,而不是一个天生就确定的常数。
所以当你从那句话中错误地认为它是一个常数时,你的人生已经失去了很多的可能性。

换句话说,这世上不存在那样的智慧,能让你”辨别这两者的区别“,因为这两者之间的界限,随时在变化,而且严重依赖于你是否相信那句话。如果你相信,那么你无法改变的就会变得更多,如果你不相信,那么你的世界就多了很多可能性。

当年乔布斯封闭系统的苹果电脑惨败给了开放的PC,如果拥有上述“智慧”的人在如此长时间、彻底的失败之下恐怕就会认为这是不可改变的,认为封闭的做法是不行的,进而就会“接受”这样的事实,转而使用其他策略。但是老乔的态度和决心让他坚持了下来,在多少年后Android到处冒尖儿的时候,用同样封闭的iPhone和iPad赢得了天下。你或许会争辩说这些对于老乔来说属于可以改变的范畴,那么,既然当时那么落魄的老乔都可以做到今天的成就,我们对自己的要求有时是不是太低了呢?

所以,总结来说,喜欢那句话的人,其实是在逃避,希望不通过艰辛的努力和反复的失败就能有明确的人生方向,但是,寻找人生的方向,正是人生最大的挑战。